Шесть залов постоянной экспозиции музея представляют около 100 наиболее значительных произведений из коллекции русской живописи и графики XVIII – начала ХХ вв. В пятом зале музея постоянных экспозиций русское искусство XVIII в. представлено ведущим жанром этого времени перемен – портретом. «Парсуны» отражают сложное сочетание иконописного и светского мышления. Портреты, кисти иностранных художников, демонстрируют направление, в котором стало развиваться русское искусство. Небольшой ряд парадных портретов выявляет общие черты этого любимого детища эпохи. В эффектных декоративных портретах императрицы Екатерины II, Г. Орлова, А. Безбородко звучит пафос сословной и государственной значимости. Самый совершенный по уровню мастерства – «Портрет Екатерины II» написан рукой неизвестного, но великолепного портретиста. Камерный портрет женщины в красном платье демонстрирует особую честность русского художника в передаче натуры, а портрет безвестного офицера – зарождавшееся реалистическое представление человека.